'Hound Dog' (canción)

En su mayor parte podemos decir que el origen de la industria musical estadounidense moderna se remonta a mediados de los años 20.thsiglo. Y 'Hound Dog' es una de esas canciones que definieron esa época, habiendo sido grabada por varios de sus artistas más populares. De hecho, Elvis Presley es reconocido como el principal músico estadounidense de las décadas de 1950 y 1960, y su interpretación de 'Hound Dog' es de hecho su pista de la firma .


Como se señaló en la sección de hechos de este artículo, en realidad hay varias versiones diferentes de esta canción. El primero fue de una cantante llamada Big Mama Thornton. Líricamente, el coro de su interpretación está mezclado con insinuaciones sexuales. De hecho, el titular 'perro de caza' es en realidad una denominación poco halagadora que está atribuyendo al destinatario, que es su amante infiel. Es similar a cómo incluso en tiempos más modernos las mujeres pueden referirse a un hombre promiscuo como un perro. Bueno, incluso ya en la década de 1950, este término de jerga estaba en uso en la comunidad afroamericana.

Narrativa de la canción

Y básicamente, lo que está sucediendo es que Big Mama está echando al destinatario de su casa. Y manteniéndose dentro del tema principal de la canción, usa metáforas relacionadas con los caninos en el coro para detallar cómo está respondiendo. Por ejemplo, él está 'husmeando alrededor de su puerta', lo que significa que todavía está tratando de entrar en su casa (o quizás más específicamente en sus pantalones). Y al hacerlo, está 'moviendo la cola', lo que se ha interpretado como un intento de convencer al cantante de que le permita tener sexo con ella. Pero ella no 'no lo va a alimentar más', lo que significa que no va a ceder a sus súplicas. O en un nivel más amoroso, dicho comunicado indica que ella no dejará que él se acueste con ella.

Mientras tanto, los versos delinean las quejas del cantante con el destinatario. Por ejemplo, se presentó a sí mismo como una persona de 'clase alta'. Sin embargo, ella es capaz de percibir que en realidad él no lo es. Y también se revela que le ha causado un grado considerable de angustia emocional. En última instancia, lo que sus sentimientos se reducen a la conclusión de que él nunca estuvo realmente a favor de ella en primer lugar. Más bien, solo buscaba usarla para adquirir 'una casa'.

Versión de Elvis Presley

Pero la portada de Elvis está más saneada, con las sensuales referencias al original de Big Mama que se omiten intencionalmente. De hecho, la portada de Elvis fue concebida para ser literalmente sobre un perro de caza, es decir, un compañero de caza del cantante. En otras palabras, se queja de su mascota, no de su amante. Y lo que está diciendo es que dicho perro se queja mucho (es decir, 'llora todo el tiempo') y además 'nunca ha atrapado un conejo'. También afirma que el perro se presentó como de 'clase alta'. Por supuesto, esto está destinado a ser una declaración metafórica, probablemente apuntando a la idea de que el cantante tenía la impresión de que el perro era un cazador más competente de lo que realmente demostró ser.


Pero una vez establecido, también se ha teorizado que, al menos cuando grabó la canción, Presley puede haber estado cantando sobre un individuo en particular. Entonces, si se interpreta de esa manera, esta es en realidad una canción de disgusto de Elvis, que habría estado dirigida a un presentador de un programa de entrevistas con el nombre de Steve Allen .

¿Quién escribió “Hound Dog”?

Esta canción fue escrita por un par de artistas que ellos mismos influyó mucho en la escena musical estadounidense - Michael Stoller y Jerry Leiber (1933-2011).


El propio Hound Dog pasó a ser cubierto por una plétora de músicos. Aquí nosotros tomará mucho en algunas de las versiones más destacadas.

Big Mama Thornton graba 'Hound Dog'

Stoller y Leiber escribieron esta pista específicamente para una cantante de R&B llamada Big Mama Thornton (1926-1984). De hecho, las letras mismas se basaron en la forma en que percibieron su apariencia y personalidad. Además pudieron escribir la canción, según Leiber, 'En unos 12 minutos' . Además, tanto Leiber como Stoller tenían 19 años en ese momento.


Mama Thornton grabó la canción a finales de 1952 y salió a principios de 1953. Algunos historiadores de la música la atribuyen como una de las canciones de R&B más importantes de la historia, como por ser uno de los progenitores del rock and roll en sí.

Jerry Leiber y Michael Stoller también produjeron la versión de Big Mama. De hecho, fue la primera canción que produjeron.

'Hound Dog' de Thornton se convirtió en un gran éxito. Encabezó la lista de R&B de Billboard, y la revista Cash Box (que era básicamente tan popular como Billboard en esos días) la calificó como la mejor canción de R&B de 1953.

Rendimiento comercial

Según algunas estimaciones, ha vendido 750.000 copias y al menos 500.000. Y se habría vendido incluso mejor que eso. Pero esto sucedió en los días en que no era tan fácil controlar la infracción de derechos de autor. En otras palabras, varias versiones de 'Hound Dog' de otros artistas, así como canciones de respuesta, estaban en circulación al mismo tiempo que el original y afectaron sus cifras de ventas en consecuencia.


Mientras tanto, Michal Stoller proclamó que la canción 'vendió un millón de copias', y Big Mama dijo que 'la canción vendió más de dos millones de discos'. Pero ambos, escritores e intérpretes por igual, fueron engañados por Peacock Records, el sello que lanzó la canción. De hecho, según Thornton, solo recibió una compensación de $ 500 por este golpe histórico. Sin embargo, siguió siendo su canción característica a lo largo de los años. De hecho, en 2013, su interpretación llegó al Salón de la Fama de los Grammy, aunque lamentablemente no estaba viva para presenciar ese día.

De manera similar, la versión original de Big Mama fue incluida en el Registro Nacional de Grabaciones. en 2016 . Además, también ha sido reconocido formalmente como una de las “500 canciones” responsables de dar forma a la música Rock and Roll.

Otras versiones

Como se mencionó anteriormente, poco después de que saliera esta canción, un grupo de artistas comenzaron a hacer versiones de ella. Muchos de ellos eran en realidad blancos y pertenecían al género country.

También en cuanto a las canciones de respuesta, la más popular entre ellas fue una llamada 'Bear Cat', escrita por un productor blanco llamado Sam Phillips (1923-2003) e interpretada por un músico afroamericano llamado Rufus Thomas (1971-2001). 'Bear Cat' también salió en 1953, sólo dos semanas después de 'Hound Dog'. De echo Billboard la describió como 'la canción de respuesta más rápida' que jamás haya salido. Y Don Robey (1930-1975), que estaba a cargo de Peacock Records, odiaba esas canciones de respuesta no solo porque sentía que eran de una calidad inferior, sino también por el hecho de que afectaban negativamente sus ventas de discos. De hecho, en un momento incluso llegó a demandar con éxito a los creadores de 'Bear Cat'.

E incluso fuera de cubrir o parodiar la canción, algunos músicos buscaron copiarla (es decir, plagiarla) directamente, sin dar ningún reconocimiento a los creadores originales.

Versión de Freddie Bell

La primera versión verdaderamente significativa de 'Hound Dog' llegó con la versión lanzada por Freddie Bell and the Bellboys en 1955. Aunque se benefició del éxito de la versión original y posterior (Elvis Presley), en realidad no fue ese gran éxito. Más bien, la razón por la que es importante es porque, a pesar de que todavía se le atribuye a Michael Stoller y Jerry Leiber, la letra de hecho se modificó.

En la canción original, el perro sabueso titular era en realidad un término de la jerga para el compañero infiel del cantante. Pero la versión de Freddie Bell eliminó intencionalmente las insinuaciones sexuales que marcaron el original de Big Mama. Y en cambio, sus letras, que pretendían ser humorísticas, estaban literalmente centradas en un perro de caza. Pero lo que realmente hizo que esta versión fuera importante es que era la misma letra y el mismo estilo de la banda al interpretar la canción que Elvis usó en su versión, que salió a la luz en 1956.

De hecho, se puede decir, en gran medida, que copió rotundamente a Freddie Bell y los Bell Boys. De hecho, Freddie Bell (1931-2008) se quejó más tarde de que hizo un acuerdo con la gerencia de Elvis para permitirles usar la canción a cambio de ciertos favores, solo para que no cumplieran su parte del acuerdo.

Y para colmo de males, nadie, incluidos Freddie Bell o Elvis Presley (1935-1977), pensó que la versión revisada de 'Hound Dog' explotaría como lo hizo. O dicho de otra manera, Bell nunca se molestó en ser reconocido como coautor de la canción, a pesar de sus contribuciones líricas. En última instancia, este descuido le costó millones de dólares en regalías.

Sin embargo, Elvis también agregó sus propios estilos únicos a la canción, así como algunos que se derivaron del original de Big Mama Thornton.

Versión de Elvis Presley de 'Hound Dog'

Tan importante como demostró 'Hound Dog' para la carrera de Elvis, su interpretación no estuvo exenta de controversias. Por ejemplo, lo interpretó en un episodio ampliamente visto de The Milton Berle Show en junio de 1956. Su actuación estaba destinada a ser una especie de comedia, es decir, un artista blanco que intenta interpretar música negra sexualizada. Pero, en cambio, algunos críticos, incluida la propia Iglesia Católica, lo tomaron con toda seriedad. Y, básicamente, su queja se reducía a percibir los giros característicos de Presley como demasiado sexuales, es decir, una amenaza para el tejido moral de mediados de los 20.thsiglo de América.

Esto resultó en protestas formales, Presley fue rechazado por otros artistas (es decir, el presentador de programas de variedades Ed Sullivan) y el cantante fue apodado 'Elvis the Pelvis'. Sin embargo, se puede decir que muchas de estas reacciones fueron lo que a principios de los 21S tCentury se referiría a odiar porque Elvis era, incluso durante ese período anterior en su carrera, muy querido por las damas.

Elvis lanza oficialmente 'Hound Dog'

Elvis Presley pasó a grabar Hound Dog el 2 de julio de 1956 en la ciudad de Nueva York en el estudio de RCA. Y fue lanzado oficialmente aproximadamente una semana después, el 13 de julio de 1956.

El mismo día que lo grabó, Elvis también grabó otro de sus clásicos, 'Don’t Be Cruel'. La razón por la que no había grabado “Hound Dog” antes, a pesar de que ya lo había interpretado varias veces en vivo y en la televisión nacional, es porque nunca tuvo la intención de lanzarlo. Sin embargo, el artista que produjo oficialmente su versión, Stephen Sholes, lo convenció de hacerlo en nombre de RCA Records. Sin embargo, cabe señalar que otros que estaban en la sesión de grabación más bien argumentan que Presley produjo la pista él mismo. En otras palabras, fue su idea presentarlo en un estilo rápido y de ritmo acelerado en lugar de la versión más lenta que a menudo hacía en vivo.

¿Elvis critica a Steve Allen en 'Hound Dog'?

Según algunos relatos, la razón por la que estaba tan entusiasmado es porque el día antes de la grabación, interpretó 'Hound Dog' en The Steve Allen Show (fechado el 1 de julio de 1956). Y básicamente el presentador del programa, Steve Allen (1921-2000), se burló de Elvis en la televisión nacional. Entonces se dice que esta frustración se trasladó a la forma en que grabó la melodía (incluida la grabación de 31 tomas diferentes). Y como tal, durante ciertas coyunturas se argumenta que cuando Presley está despreciando al 'perro de caza', en realidad se está refiriendo a Steve Allen.

'No eres más que un perro de caza
Llorando todo el tiempo '

Un gran éxito para Elvis

Bueno, al criticar a Elvis, Allen pudo haberle hecho un favor, ya que 'Hound Dog' resultó ser un éxito monumental. Por ejemplo, encabezó 8 listas diferentes de Billboard, incluido el propio Hot 100. Además, obtuvo el número uno en la lista de Top Country & Western Singles de Cash Box. Y también alcanzó el puesto número dos en la lista de singles del Reino Unido, además de estar en las listas de Bélgica y Australia.

En términos del Hot 100, estableció un récord durante la mayoría de las semanas, 11, en el número 1. Este récord no se rompió hasta que Boyz II Men lo hizo con su pista de 1992 ' Fin del camino “.

Además, la versión de Elvis pasó a obtener la certificación cuádruple Platino en los Estados Unidos.

Finalmente, en 1988, la versión de Elvis fue consagrada en el Salón de la Fama de los Grammy (incluso antes que la de Big Mama Thornton). Y en Piedra rodante La clasificación de 2011 de la 'Las 500 mejores canciones de todos los tiempos' , se colocó tan alto como el número 11 en la lista.

Elvis hace apariciones en The Ed Sullivan Show

Después de que la canción explotó, Ed Sullivan, que al principio odiaba a Elvis, se vio obligado a invitarlo al programa. Más específicamente, su rival, Steve Allen, se había beneficiado enormemente de presentar a Presley, y Sullivan tuvo que contraatacar. Así que pasó a contratar al cantante para aparecer en tres episodios diferentes, y en todas las ocasiones Elvis interpretó “Hound Dog”. La primera vez que lo hizo fue el 9 de septiembre de 1956. Y ese espectáculo en particular, incluso hasta 2020, sigue siendo el programa de televisión de mayor audiencia en la historia de Estados Unidos en términos del porcentaje de la audiencia total de televisión, 82,6%, que lo ha visto.

Cubiertas

También se sabe que la versión de Elvis en particular ha sido cubierta por una plétora de legendarios 20thmúsicos del siglo, incluidos los siguientes:

  • Sammy Davis Jr. (1963)
  • Little Richard (1964)
  • Jimi Hendrix (1967)
  • Van Morrison (1971)
  • Eric Clapton (1989)

John Lennon también rindió homenaje a Elvis Presley cubriendo la versión icónica de Elvi de este clásico.

FYI: Se sabe que este clásico fue uno de los favoritos de los Beatles durante sus años de formación y una canción que tocaron con frecuencia.

Asuntos legales

El éxito de 'Hound Dog' dio lugar a varios casos judiciales. Y los más destacados se centraron en prevenir el uso no autorizado de la canción o en cuestiones relacionadas con su propiedad.